Alejandro Borsani ❮
contact / bio
La Isla de Vidrio (The Glass Island)

4K video, stereo sound
12 minutes
2019


1 / 7
2 / 7
3 / 7
4 / 7
5 / 7
6 / 7
7 / 7


La Isla de Vidrio (The Glass Island) is a video work based on Proyecto Huemul, a secret nuclear project to develop the first fusion reactor in the world. On March of 1951, Argentinian president Juan D. Perón announced that controlled atomic fusion was achieved in Patagonia. The news travelled the world, “Argentina had obtained an endless source of energy.”
The project began in 1948 when Perón funded Austrian scientist Dr. Ronald Richter to work on what many referred to as the Argentine Manhattan Project. Under the new government regime, Perón began recruiting German and Nazi scientists seeking Argentina’s industrial growth and economic independence, and to occupy a “third position” between the US and the URSS. Richter claimed to know the secrets of atomic fusion and was given enormous resources to build vast structures in a secret research facility at Huemul Island in Patagonia. But after some apparent success, the feat that would have been one of the greatest scientific breakthroughs of the 20th century was proved to be fraudulent and was canceled after a couple of years.
To this day, Proyecto Huemul remains largely ignored and poorly understood. Due to the destruction of official records, no more than ten pictures exist of the island and there is no visual record to study the site and the research that was once conducted in the island. La Isla de Vidrio is a tale based in historical facts and speculative fiction narrated by an ambiguous character in between a utopian scientist, a paranoid nationalist and nostalgic positivist. The video features the earliest scientific attempt to achieve endless and free energy while exposing the material evidence of a “failed national utopia” in which notions of fact and fiction, and the relationship between science, technology, politics and the state are all intertwined.


--
La Isla de Vidrio es un video monocanal basado en el Proyecto Huemul, un programa secreto para desarrollar el primer reactor de fusión del mundo. En marzo de 1951, el presidente argentino Juan D. Perón anuncia el éxito en la obtención de fusión nuclear en una remota isla de la Patagonia. La noticia recorre el mundo, “Argentina logra una fuente de energía ilimitada”.
El Proyecto Huemul - al que muchos llamaron el Proyecto Manhattan Argentino - comienza con la llegada al país en 1948 del científico austríaco Dr. Ronald Richter. Durante su primer gobierno, Perón recrutó científicos de la Alemania Nazi buscando desarrollar la industria nacional y fomentar la independencia económica ocupando una “tercera posición” entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Richter decía conocer los secretos de la fusión nuclear y recibió grandes recursos para construir enormes estructuras en una instalación secreta en la isla Huemul. Pasados algunos años del anuncio de Perón, lo que hubiese sido el mayor avance en materia energética del siglo XX se devela como una farsa y es cancelado.
Hasta el día de hoy el Proyecto Huemul sigue siendo un misterio y fuente de mitologías locales. Debido a la destrucción de archivos gubernamentales, sobreviven apenas diez fotografías que documentan la construcción de las instalaciones abandonadas desde hace más de medio siglo. La Isla de Vidrio es una historia basada en hechos históricos y especulación, narrada por un personaje ambiguo mezcla de científico utópico, nacionalista paranoico y positivista nostálgico. En el video nos encontramos no solo con el primer intento a nivel mundial de lograr la fusión nuclear sino también con la evidencia material de una fallida utopía nacionalista en la cual ficción y realidad, mito e historia se mezclan con la ciencia, la tecnología, la política y el estado.